「還原論」到「整體論」:治療腦部疾病的關鍵可能在我們的腸道中

更新時間:2022-05-08 16:39:56 所屬欄目:腸道 作者:趙純峰

摘要:為什么我們在試圖揭示各種類型的大腦退行性變化的原因方面只取得了如此小的進展呢?現在我們經常聽到關于我們對癌癥、心臟病、糖尿病和關節炎等疾病有所突破,但是當討論轉向大腦或精神疾病時,似乎就有點失望了。現在的醫學研究堅持以「還原論」(reductionist)的心態進行著。還原論認為

為什么我們在試圖揭示各種類型的大腦退行性變化的原因方面只取得了如此小的進展呢? 現在我們經常聽到關于我們對癌癥、心臟病、糖尿病和關節炎等疾病有所突破,但是當討論轉向大腦或精神疾病時,似乎就有點失望了。

現在的醫學研究堅持以「還原論」(reductionist)的心態進行著。還原論認為復雜的系統、事物、現象可以將其化解為各部分之組合來加以理解和描述;也就是說,人體被看作是各部分和系統的簡單總和,而且認為每個部分都是獨立于其它部分和系統的發揮功能。

許多人把還原論的提出者歸于17世紀的法國哲學家和數學家笛卡爾,他在1637年發表的論著中提出一個建議,「如果一個問題過于復雜以至于一下子難以解決,那么就將原問題分解為一些足夠小的問題,然后再分別解決」,這就是還原論的方法論。幾百年來,遵循這種方法論,各門學科確實取得了巨大進展。

腦科學的研究中亦是如此,研究工作試圖將導致帕金森病、肌萎縮側索硬化癥、阿爾茨海默病、自閉癥等大腦退化的原因集中在神經系統。這些都是現代醫學無法治癒的堪稱災難性的疾病。很可能正是這種還原論的方法,將大腦及其各種腦部疾病視為與身體其它部位分開而存在,使我們不能發現導致這些可怕的疾病的根本原因并進行治療。

與這種普遍存在的還原論相反的是「整體論」(holism)的觀念。整體論認為身體各個部位和系統之間是相互作用的整體,并且認為這些看似分開的部分實際上也影響著身體其它部分。

再舉一個例子。現在俄羅斯世界盃正在如火如荼的進行,全世界的球迷為之狂歡。每一場比賽的進球,從還原論的角度將專注于每一位得分的球員。另一方面,整體論的觀點則是專注于整個團隊。一個球員的優秀并不能決定團隊的最后勝利,所有球員的默契配合才是最后制勝的關鍵。我們的身體亦是如此,身體各個部分是密切聯系在一起的,牽一發而動全身,一個部位出現問題都可能破壞我們身體正常的生理功能,影響我們的整體健康。

帕金森病是世界上第二大常見的神經退行性疾病。預計到2030年,這種疾病將影響全球近千萬人。不幸的是,大多數的研究人員仍然堅持還原論的觀點,完全專注于患者的腦部,試圖揭開這種疾病的謎團。幸運的是,有部分研究人員已經開始意識到整體論的優勢,發現與帕金森病有關的重大腸道問題可能實際上導致疾病發生的重要原因。研究人員發現,帕金森病患者的腸道通透性顯著增加,通常被稱為「腸漏」。腸漏的狀態增強了炎癥以及α-突觸核蛋白的產生,這兩者都是帕金森病的特征。這是一種突破,打破了傳統的觀念,也就是「大腦疾病必須起源于大腦」的觀念。

肌萎縮側索硬化癥,是指患者的大腦、腦干和嵴髓中運動神經細胞受到侵襲,患者肌肉逐漸萎縮和無力,以至癱瘓,身體如同被逐漸凍住一樣,因此又叫「漸凍癥」。由于感覺神經并未受到侵犯,因此這種病并不影響患者的智力、記憶及感覺。像我們熟知的一代理論物理學大師、科學巨匠霍金就是位「漸凍人」。雖然該病比帕金森病發病率要少得多,但是它幾乎是致命的。盡管由于「冰桶挑戰」的全球風靡而募集了大量善款以資助漸凍癥的研究,但是我們很可能也找錯了方向。研究人員發現,與帕金森病研究所發現的一樣,漸凍癥患者的腸道通透性也明顯增加;同時,像帕金森病一樣,這種機制也會引起炎癥的顯著增加,而炎癥早已被認為與漸凍癥有關。

這只是兩個與醫學研究有關的神經退行性病變的例子。炎癥被認為是人類經歷的任何退行性病變的基礎,包括阿爾茨海默病、自閉癥、冠心病、糖尿病甚至癌癥,抑郁和焦慮也有其炎癥基礎。而且越來越明顯的是,腸道黏膜屏障功能的完整性在決定人體所經歷的炎癥程度方面發揮著重要作用。

維持腸道屏障功能完整性的最重要的因素之一是生活在腸道內的各種微生物的平衡和多樣性。腸道菌群的任務就是維持腸道黏膜完整性,降低腸道通透性,這有助于減少人體炎癥。當腸道細菌被許多生活事件所改變時,腸道屏障的完整性就會受到挑戰,包括抗生素濫用、環境毒素暴露、不適當的食物選擇等等。

隨著研究人員不斷打破還原論的束縛,大膽地朝大腦以外的部分去探索,一些激動人心的信息,特別是腸道與大腦之間的聯系正在被逐漸揭示,這可能為理解神經系統疾病的發生機制、尋找可能的治癒途徑鋪平道路。我們現在已經開始明白腸道細菌在人類健康和疾病的各個方面所發揮的重要作用。事實上,認識生活在我們腸道中的細菌可能也正在勾勒出我們大腦的命運。解決腦部疾病的關鍵可能就存在于我們的腸道中。

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