抑郁癥或始于腸道

更新時間:2022-06-10 09:04:10 所屬欄目:腸道 作者:羅馨儀

摘要:傳統的觀念認為抑郁癥是由于神經遞質比如5-羥色胺的缺乏引起的。這種“5-五羥色胺缺乏假說”使得選擇性5-羥色胺再攝取抑制劑(SSRIs)被廣泛用于治療抑郁癥,比如左洛復(Zoloft)和百憂解(Prozac)。如果你被診斷患有抑郁癥,有的醫生可能會告訴你是“遺傳的”;如果你的家庭

傳統的觀念認為抑郁癥是由于神經遞質比如5-羥色胺的缺乏引起的。這種“5-五羥色胺缺乏假說”使得選擇性5-羥色胺再攝取抑制劑(SSRIs)被廣泛用于治療抑郁癥,比如左洛復(Zoloft)和百憂解(Prozac)。如果你被診斷患有抑郁癥,有的醫生可能會告訴你是“遺傳的”;如果你的家庭有抑郁癥患者,你可能也會擔心自己患上抑郁癥。

然而,科學一直在進步,我們的命運并不全是由我們的基因決定的。很多情況下,選擇性5-羥色胺再攝取抑制劑并不能發揮作用并且會產生嚴重的副作用,越來越多的研究證據也不斷推翻了抑郁癥的“5-羥色胺缺乏假說”。相反,越來越多的研究發現抑郁癥通常是一種慢性炎癥狀態。

我們的現代生活方式,包括超加工的食品、環境污染惡化、巨大的生活壓力、抗生素抗菌劑的濫用等等,導致我們自身的基因組和我們的生存環境不相容,也使得我們長期處于慢性炎癥的風險之中。

科學證明,慢性炎癥幾乎是所有疾病的根源。炎癥幾乎與所有的疾病息息相關,從代謝性疾病比如肥胖和糖尿病,到神經退行性疾病和癌癥。大多數被診斷出患有抑郁癥的患者身體都存在著慢性炎癥,治療抑郁應該從改善炎癥著手。

抑郁相關的炎癥標記物

我們通常通過疼痛來識別炎癥,疼痛可以告訴哪里有炎癥,哪里出現了問題。我們能夠很快學會避免接觸燙手的物體,是因為它們會帶來劇烈的疼痛。但是,因為大腦內沒有疼痛感受器,所以我們很難知道我們的大腦什么時候發炎了。

研究人員通過定量測定炎性蛋白的水平來識別大腦炎癥,比如C-反應蛋白。一些研究表明抑郁癥患者的一些炎癥標志物水平顯著升高。2014年的一項研究發現,抑郁癥患者的炎癥性細胞因子IL-1Ra、IL-6、IL-7、IL-8、IL-10、G-CSF、IFNγ等的水平升高;當抑郁癥狀得到緩解時,這些炎癥因子也降低到正常水平。在另一項研究中,研究人員追蹤測量了1000多名女性的C反應蛋白水平數年;他們發現C反應蛋白水平的增加會引發抑郁癥的發作,當炎癥發生時,抑郁癥也就發生了。

此外,當健康人群發生炎癥時,他們也會出現抑郁的癥狀。另一方面,抗炎治療可以有效地緩解抑郁。也就是說,真正的“抗抑郁治療””可能不是恢復5-羥色胺水平,而是降低炎癥。

這些研究表明身體炎癥可能導致大腦癥狀,也支持了“心理神經免疫學”(psychoneuroimmunology)這一激動人心的概念。心理神經免疫學認為身體所有的器官和系統都是相互聯系的,這也對抑郁癥等精神疾病的發生有了新的闡釋。心理神經免疫學也告訴我們,當談到疾病時,沒有人會“與生俱來的”或“遺傳的”,我們有能力治愈自己。

腸道是通向大腦最強大的途徑

腸壁是我們身體內部與外部世界相接觸的界面。腸道是來自外部的東西(比如食物)被吸收到我們身體內部的地方,腸壁與各種類型的外源物質發生相互作用。由于腸道的這些功能,腸道也成為我們身體最大的免疫器官,我們體內的大部分免疫細胞都位于腸道。此外,腸道是微生物的家園,我們的胃腸道中生活著數以萬億計的微生物。當腸道感受到潛在的威脅時,也會產生炎癥;這種炎癥可以直接從腸道傳到大腦,特別是通過迷走神經。

迷走神經是源自腦部的最長的神經,它連接到消化道的各個部分,包括胃和腸,也連接到其它重要的消化器官,比如胰腺。

迷走神經是一條連接我們的腸道和大腦之間2-6億個神經細胞的雙向信息交流通道。我們大多數人可能都感受到過腸道與大腦之間的這種聯系,比如我們生氣時會氣得吃不下飯,我們緊張的時候也容易感到肚子疼……這種被感知到的壓力、焦慮和緊張不僅僅存在于我們的腦子里,它也會導致我們的腸道和其它部位出現炎癥。雖然最好是通過控制應激源來緩解壓力相關癥狀,但是越來越多的研究發現,平復迷走神經最直接,最快捷的方式之一是通過改變飲食。正如情緒會將信息傳遞到我們的腸道一樣,食物也會將信息傳遞給我們的大腦。

食物如何誘發炎癥?

許多導致腸道炎癥的驅動因素都會導致抑郁癥狀。現在我們的生活著充斥著各種各樣的高度加工的食品,它們對于我們的身體來說是陌生的。當我們攝入高度加工的食物時,腸道細胞會發出炎癥警報。此外,我們很多人在不知不覺中都會攝入像麩質這樣的炎性食物,導致過敏反應的發生,但是對于大多數人來說這些反應過于溫和,以至于都不會注意到。糖、人工甜味劑、乳化劑、乳制品中的酪蛋白等等都可能激活炎癥。

大量攝入加工食品也可能導致營養不足。除了食物之外,許多人身體出現一些小毛病就會大量服藥,而不考慮這些藥物對身體產生的副作用。大多數藥物在其說明書的不良反應一欄中都會明確標明存在胃腸道反應,而大多數人似乎都認為這“無關緊要”。通常情況下,大多數患者在服用看似“無害”的藥物,比如他汀類藥物、抗生素、酸阻滯劑和避孕藥后,都可能出現某些精神問題。

攝入營養缺乏的加工食品或藥物養貧乏的食物和藥物可以在很大程度上改變腸道菌群的組成。腸道菌群組成的改變,也就是腸道菌群失調,可導致腸道通透性或腸漏;腸漏會加重炎癥和抑郁。

一些研究表明,健康的腸道微生物對于健康的大腦是至關重要的。一些研究胃腸病學的研究人員發現某些類型的腸道微生物生態系統與焦慮、抑郁和大腦功能受損有關。一些研究發現,給小鼠補充益生菌可以減少它們的焦慮或抑郁樣行為;少數人類實驗中也發現類似的結果。有趣的是,研究人員通過誘導炎癥也成功構建了小鼠的抑郁模型,進一步說明炎癥可導致抑郁癥。

如何緩解炎癥和抑郁?

對于很多人來說,停止攝入誘發炎癥的食物,改變飲食習慣就是有效地治療抑郁癥的開始。而對于另外一些人來說,在改變飲食習慣和生活習慣的基礎上,通過補充益生菌和益生元來調節腸道菌群或許是一種更加行之有效的策略。許多動物研究表明,益生菌的抗抑郁作用甚至優于目前常用的抗抑郁藥西酞普蘭。

總而言之,改善飲食習慣還是最重要的。從現在開始,謹慎選擇我們所吃的東西,你也可以恢復健康與活力。

圖片均來自網絡

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